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奥林巴斯前CEO扒东家的皮

发布时间:2021-01-21 02:28:57 阅读: 来源:电能表厂家

奥林巴斯的财务丑闻究竟有怎样的内幕?

一篇最新的调查文章在第一时间采访了曾经出任奥林巴斯公司总裁和CEO的迈克尔·伍德福德。这位日本上市公司首位外籍CEO一度直面奥林巴斯无法解释的财务收购问题,并在随后将这一问题推向了公开化。

究竟这一事件背后隐藏着怎样难以为外人所知的秘密?我们来听听伍德福德对丑闻来龙去脉的完整描述。

伍德福德寻求警局保护

去年10月中旬的一个下午,伦敦中心区维亚警局的柜式长桌后,一名警官困惑地扬起了眉毛。在他面前正站着一位身着大衣,系着领带且谈吐不俗的中年绅士。这位先生一头短发,黑色的发际线已经开始后退,两眼稍嫌靠近,下巴大而圆。他咕哝着日本黑道组织the Y akuza的黑暗,和自己在东京破获的一桩企业丑闻,并自称曾是一家全球性公司的总裁兼CEO,因为揭露一桩财富蒸发案而遭遇解雇。根据来自新闻记者和生意上的伙伴的消息,现在他有理由相信,自己可能被干掉。

警官点点头,强忍住笑意,心想:眼前这位恐怕是今天遇到的头号疯子。

在被安排进一个小房间后,来人坚持道,“请上网搜索我的名字,迈克尔·伍德福德,伍———德———福———德。”

当上述名字被键入电脑后,令人惊讶的是,网页上出现了大约600万条搜索结果。在看过来人的证件后,警官让他到值班警察面前把故事再复述一遍。

据51岁的伍德福德描述,他刚从东京经香港逃脱,而在此之前,已经被奥林巴斯的董事长菊川刚在董事会上解雇。伍德福德称,自己被解雇的原因是自己坚持公司应该清理自2006年以来一系列有问题的交易,交易涉及金额达1.6亿元,却从没在公司合并财务报表时充分报告。上述交易经由菊川刚和奥林巴斯董事会批准,然而有些时候,在公司财务报表中,甚至连收到款项的当事人身份都不清不楚(不止一家日本杂志强烈暗示,the Yakuza是其中一些黑幕交易的受益者)。在董事会设立的障碍前受挫后,伍德福德雇佣了普华永道对这些可疑交易进行独立审计。在他被辞职前的几个星期里,伍德福德一直呼吁董事会就这些交易进行交待,最后甚至要求解散董事会。然而最终被拔除的人却是他自己。现在他不得不为自己的生命奔波。

听完伍德福德的求助后,伦敦大都会警察局将他和他的家人置于警方的保护之下。自此之后,除了回日本参加过一次奥林巴斯董事会外,伍德福德大部分的时间都呆在英国。伍德福德同意于2月6日在自己位于伦敦泰晤士河南岸的豪华套房接受一次采访。他正要动身去美国签署一项著作协议,将自己这段艰难的经历写成书。依照计划,这本书将在今年秋天正式出版。

当笔者拜访时,伍德福德和他的妻子正着手准备写书计划,并为对前雇主的诉讼研读法律文件。他设法索要合同中规定的其余四年的薪水。在超过6个小时的采访过程中,伍德福德分享了自己对发生在奥林巴斯的事件的看法。由于在为回忆录做准备的缘故,他说话时很少停顿,思路清晰而有序。这是他唯一一次谈起近期在奥林巴斯董事会的遭遇和为争取话语权所做的努力。

“你知道在日本解雇一家公司的总裁是件多不寻常的事?”伍德福德说,“你明白吗?除非犯下可怕的罪行,这几乎是不可能发生的。他们究竟做过什么?他们在害怕什么?”

成为总裁发现公司问题严重

迈克尔·伍德福德是日经指数上市公司首位外籍CEO。他30年前从销售人员做起,直到2011年4月接管奥林巴斯,一家价值10亿美元,在手术设备和数码相机制造领域领先的公司。

但从2010年开始,这家曾经辉煌的公司却陷入了困境。不过伍德福德领导的手术设备部门仍然表现不俗,从2008-2010年间年均销售额达到39亿美元,每年为公司贡献接近8亿美元利润。问题出在数码相机部门,智能手机的出现让公司曾经引以为傲的数码单反相机业务陷入困境,销售额和利润日渐下滑。

为了遏制业绩下滑的态势,奥林巴斯随后推动了一系列的收购行为。不过令人意外的是,奥林巴斯在这一波收购浪潮中买入了相当部分非主营业务产业,包括一家邮购洗面霜公司和一家微波炉厨具生产商。伍德福德找到菊川刚表示不解,菊川刚则表示这些动作下不为例,奥林巴斯未来的发展方向仍然将主要是手术设备。

到了2011年4月,伍德福德正式成为奥林巴斯总裁和首席运营官。菊川刚将他召集至奥林巴斯东京总部,要求他将公司带出困境。“我没有能力将公司带往需要发生改变的方向。我相信你能行。”菊川刚当时说。

但是很快,伍德福德就发现了奥林巴斯真正的问题有多么严重。

早在去年7月,当伍德福德仍然是奥林巴斯欧洲分部的主管之时,他偶然在公司邮箱里看到一份转发来的媒体调查文章。这是日本一家小型的调查性杂志Facta刊发的文章,文章对奥林巴斯一系列非主业的收购行为提出质疑———奥林巴斯收购的两家公司年销售额不到200万美元,而且收购当年的净资产可能还是负数,但是整笔交易当时却被包装成为公平交易,奥林巴斯为此付出了20亿美元的巨额资金。不仅如此,还有其他6.87亿美元资金被用来从第三方收购这些公司的优先股股权。后来这笔资金被称为是给一家影子公司支付的顾问费,这也是商业史上最高额度的顾问费纪录!

伍德福德当时对这些细节一无所知。他认为公司应该很快对这篇文章提起法律诉讼,但是当他下一周回到总部开会之时,却发现公司对此毫无反应。

直到最后有一天,当伍德福德成为公司总裁之后,他认为自己需要面对全球投资者的咨询,因而在一个场合询问菊川刚,那篇杂志的相关报道究竟是否属实。

菊川刚的回答也让他很意外。“我认为你不应该过问此事。你是公司的总裁,但这只是在日本的问题。”菊川刚说。

伍德福德追问:“但媒体所报道的细节是否真实的?”

“一部分是。”菊川刚说。

伍德福德坚持道:“我必须了解事件的全貌。因为我必须在审计报告上签名。”

与董事会矛盾迅速激化

但伍德福德还没来得及弄明白事情的来龙去脉,Facta的第二篇调查再度出炉。

Facta援引奥利巴斯内部人士提供的消息,日本黑道组织有可能卷入这些问题交易之中,并成为受益人之一。伍德福德当时在英国,他随即向奥林巴斯董事会成员发来信函质询此事,并要求董事会对此给出解释。他同时也向奥林巴斯的外部审计服务商安永的部分高层发去信函。他告诉董事会,安然度过此次危机的唯一办法,是将相关交易彻底调查清楚,并同时将他提升为首席执行官负责此事。

但是在和菊川刚等会面之后,他被告知日本总公司董事会不同意由他出任公司首席执行官。

“好吧,那我只能辞职。”伍德福德说。

但在当晚,菊川刚的态度发生了转变,他说愿意退步以支持伍德福德出任公司首席执行官。菊川刚还同意不参与公司的管理周会,并允许伍德福德组建自己的管理团队。

不过在次日举行的董事会会议上,菊川刚的提议遭到了多名董事会成员的反对。奥林巴斯亚太区总裁M asataka Suzuki认为伍德福德对引发争议的并购交易从来不持支持态度,因此很难进行客观公正的调查。另外一名董事会成员则指责伍德福德拒绝参加董事会会议,此外一名独立董事H iroshi K urum a也质疑伍德福德为什么要给安永会计师事务所发去相关材料。

会议的结果是,伍德福德虽然被董事会任命为公司CEO,但是这一消息只在公司英文网站对外发布,日文官方网站对此毫无反应。成为公司CEO的伍德福德当晚飞回巴黎,他在下一周的星期一就雇佣了普华永道作为独立审计方,对此次交易的细节进行调查和分析。调查的结果非常糟糕,最终的报告在2011年10月13日正式提交给董事会。

伍德福德给菊川刚的报告中附上了一份邮件。“对于这一后果,负责任的做法是您必须直面可能发生的后果,这有可能是一件惊人的丑闻。目前公司的状况可能因此而变得很不稳定,因而必要的措施是您必须因此事向董事会提交辞呈。”他在信中写道。

但是令人意外的是在次日早晨,菊川刚在董事会上宣读了一份正式声明:“董事会原定讨论的公司收购事项取消。我们今日有新的议程。首先是讨论解除伍德福德先生公司总裁、法人代表和首席执行官,伍德福德先生作为利益相关方对此不能发言。开始表决。”

董事会的12名成员立刻举手同意这一议案。第二项议程,则是宣布委任伍德福德出掌奥林巴斯欧美分部总裁,同样获得通过。奥林巴斯的新闻发言人对外称,解除伍德福德公司总裁等职务的原因是,因为管理方式的不同引发他与其他高管人员之间的明显分歧。

噩梦已尽踏上新征途

尽管解雇了伍德福德,但是奥林巴斯的丑闻很快也为外界所知悉。

当伍德福德10月底回到伦敦之后,奥林巴斯高层终于不得不直面整件事情。英国和美国媒体开始铺天盖地地报道这件丑闻,舆论的压力促使菊川刚在两周后被迫辞职。不过尽管辞职,菊川刚仍然坚持自己没有问题,并继续指责伍德福德“独断专行”。

12月6日公布的调查报告显示,奥林巴斯进行这些收购交易的目的是为了掩盖公司在过去数十年内因为投资失败而导致的大量亏空。根据估计,累计发生的损失至少将有16亿美元之巨,这些损失最早可追溯至1980年代经济泡沫时期,时间跨度囊括了此后的数任董事会主席。

12月11日,日本检方搜查了菊川刚的住宅以及奥林巴斯总部办公室。1个月后,奥林巴斯起诉19名现任以及前任高级管理人员,其中包括菊川刚和数名董事会成员。同样在1月份,东京证交所对奥林巴斯以1000万日元的罚款,理由是“伪造金融交易掩盖投资损失”。

2012年2月13日,奥林巴斯宣布在第三季度共损失1000万美元,并将原因归结于正在接受调查的丑闻。3天之后,东京检方正式逮捕菊川刚等人。奥林巴斯股东将于4月20日选举新的董事会,部分外资股东鼓励伍德福德重新回到奥林巴斯并重新出任CEO一职。

但是伍德福德拒绝了。“我已经在一家健康和消费电子公司找到新的职位。我当时真没有意识到自己将走进惊悚小说的情节里。”伍德福德说。

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